Сущность евангельского христианства


автор: д-р Джон Стотт

Б) НАШИ ОБЩИЕ ЗАДАЧИ

Я думаю, чтобы лучше осознать наши задачи, нам стоит внимательно прислушаться к Апостолу Павлу, который дает очень важные наставления своим читателям в Филиппах (Филип. 1:27-30). Заметьте, что в стихе 27 он говорит о "благовествовании Христовом" и о "вере евангельской" и призывает христиан жить благочестиво: "Только живите достойно благовествования Христова, чтобы мне, приду ли я и увижу вас или не приду, слышать о вас, что вы стоите в одном духе, подвизаясь единодушно за веру евангельскую, и не страшитесь ни в чем противников: это для них есть предзнаменование погибели, а для вас - спасения. И сие от Бога, потому что вам дано ради Христа не только веровать в Него, но и страдать за Него таким же подвигом, какой вы видели во мне и ныне слышите о мне".

Апостол пишет эти строки, находясь под арестом. Его свобода очень ограничена. Он уже не имеет возможности ни посетить основанные им церкви, ни благовествовать там, где люди еще не знают о Христе. Он теперь, как птица в клетке. Но он пишет, что, независимо от его будущей участи, будет ли он освобожден или нет, будет ли он жить или нет, его главная забота - не о личной судьбе, а о судьбе Евангелия. И в свете этой заботы о Евангелии апостол Павел концентрирует внимание своих читателей на следующих пяти моментах.

Во-первых , мы призваны к евангельской праведности , то есть к жизни, достойной благовествования. Не должно быть никакого противоречия между нашей верой и нашей повседневной жизнью, но наше евангельское исповедание должно быть основой для нашей праведности. Во всех предыдущих поколениях евангельские христиане неизменно стремились к святости и нравственной чистоте. Они очень серьезно относились к многократно повторяющейся Божьей заповеди для Его народа: "Будьте святы, потому что Я свят". Но создается впечатление, что в наше время эту заповедь все труднее исполнить. Нас со всех сторон окружает нехристианская культура, переполненная этическим релятивизмом, эгоистичными амбициями, стремлением к материальным благам, завистью, разрушением семьи и потерей сексуального самоконтроля. Мы же призваны противостоять этому давлению и стремиться к праведности, как жаждущий путник стремится к источнику чистой воды. Если евангельская вера теряет евангельскую святость, то она огорчает Бога, порочит имя христиан и препятствует благовестию. Наша проповедь Евангелия только тогда будет звучать, когда мы будем проповедовать нашей жизнью.

Во-вторых , мы призваны к евангельской стабильности , то есть призваны быть стойкими в евангельской вере. Стабильность очень важна в любой сфере жизни. Мы говорим о необходимости стабильности в государстве, мы стремимся к стабильности в экономике, нам нужны устойчивые дома, мы хотим формировать устойчивый характер. Устойчивость христианства была очень важной для апостолов, и они достаточно времени посвящали утверждению новообращенных. Апостолы знали, насколько тяжелой будет духовная борьба с сатанинской силой - интеллектуальной (через лжеучения), моральной (через искушения) и физической (через гонения). И апостолы учили христиан облачаться в Божье всеоружие, чтобы иметь силу устоять. В наше же время очень недостает стабильности как в учении, так и в этике. Слишком многие из нас отдались на милость ветра и волн лжеучений. Мы больше похожи на тростник, который качает ветер общественного мнения, чем на скалы, рассекающие горную реку. Поэтому в наши дни особенно нужны стабильные христиане.

В-третьих , мы призваны к евангельской истине , то есть призваны подвизаться за веру евангельскую. Мы не только должны сами быть стойкими в вере, но также и отстаивать ее перед обществом. Здесь речь идет о сочетании благовестия (провозглашения Евангелия) и апологетики (защиты Евангелия). Прочитайте Филип. 1:7,17. Апостолы не отделяли эти два дела, но в их благовестии всегда присутствовал важный апологетический элемент.

Апостол Павел мог все свое служение выразить словами: "мы вразумляем людей" (2 Кор. 5:11). И Лука неоднократно описывает Павла вразумляющим людей, рассуждающим с ними и стремящимся убедить их в истине Евангелия. Конечно же, Павел всецело полагался на Духа Святого, который один только может привести людей ко Христу. Но Дух Святой есть Дух Истины, который приводит людей к вере не против истины, но через истину, когда Он открывает разум людей и делает их способными ее принять.

В-четвертых , мы призваны к евангельскому единству , то есть призваны к совместному труду ради Евангелия. Тема единства проходит красной нитью через все послание Филиппийцам. Павел просит своих читателей "стоять в одном духе, подвизаясь единодушно за веру Евангельскую" (ст. 27). Далее он продолжает и говорит: "Дополните мою радость: имейте одни мысли, имейте ту же любовь, будьте единодушны и единомысленны" (ст. 2:2).

Но здесь очень важно проследить, какое именно единство поощряет Апостол Павел. С одной стороны, это не единство любой ценой, даже компрометируя фундаментальные истины для его достижения. С другой стороны, это не единство во всех мелочах, где мы бы требовали, чтобы даже походка и форма одежды у всех были одинаковы. Настоящее единство - это единство в Евангелии, единство в фундаментальных вопросах евангельской веры. IFES неуклонно стремится отстаивать те основополагающие евангельские доктрины, о важности которых ясно говорит сама Библия. В то же время, мы можем предоставить друг другу свободу во второстепенных вопросах. К ним относятся так называемые adiaphora (неважные вопросы), в решении которых расходятся христиане, одинаково стремящиеся жить в послушании Слову Божьему (к этим вопросам относятся положения об объеме воды, необходимой для полноценного крещения, точное значение Вечери Господней, формы церковного правления, стили церковных богослужений, церковная музыка, исполнение пророчеств и события последних дней). Кажется, Питер Мейдерлин, лютеранский богослов XVII столетия, ясно и красиво выразил эту мысль (ее любил повторять Ричард Бакстер): "В главном - единство, во второстепенном - свобода, во всем - любовь".

В-пятых , мы призваны к евангельской стойкости , то есть, призваны страдать за Евангелие. Павел учит своих читателей не бояться противников, поясняя, что вера во Христа и страдания за Христа - это двойной подарок Божьей благодати. Конечно же, Иисус и Его ученики ясно подчеркивали, что страдания за Евангелие неизбежны. Почему так? Что есть такого в Евангелии, что оно вызывает в некоторых людях враждебность? Я думаю, что причина частично кроется в провозглашении уникальности и незаменимости Христа (это при том, что мир растет в своем плюрализме), частично - в предложенном даре спасения, которое является свободным и незаслуженным (при том, что гордое человеческое сердце стремится заслужить спасение), и частично - в установлении высоких нравственных стандартов (тогда как мир воспринял этический релятивизм).

Те из нас, кто живет на Западе, не призваны так много переносить страдания, по крайней мере, физические. В других же культурах христиане переживают все возрастающее преследование. Даже подсчитано, что христиан-мучеников в ХХ столетии было больше, чем в любой другой период истории Церкви.

Поэтому нас так волнует призыв апостола, который так ясно звучит для нас через века. Он призывает нас жить жизнью, достойной Евангелия, быть стойкими в нашей вере, ревностно подвизаться за эту веру, отстаивать ее вместе, и быть готовыми пострадать за нее. Все это вместе составляет призыв апостола сохранить евангельскую веру в наше время.