Сущность евангельского христианства


автор: д-р Джон Стотт

Текст доклада д-ра Джона Стотта на Всемирной Ассамблее Международного союза евангельских студентов (IFES World Assembly),
Корея, июль 1999 года.

"Евангельский" - это почетное слово. У него долгая и почетная история. IFES носит это имя с гордостью и честью, и никто из нас не должен его стыдиться.

С другой стороны, есть и такие верования, организации, оккультные и сатанинские секты, где служат, поклоняются и приносят жертвы (иногда даже человеческие!) силам зла.

Евангельская вера - это не нововведение последнего времени, это не новый вид христианства, который бы мы пытались изобрести. Наоборот, мы заявляем, что евангельское христианство является первоначальным, апостольским, новозаветным христианством. Мы согласны с Лютером в его утверждении: "Мы учим не новым вещам, но повторяем и утверждаем учение древнее, которое апостолы и отцы церкви возвещали до нас". Еще более точно выразил это убеждение Джон Джуел, Епископ Селисбери (XVI век):

"Сегодня мы проповедуем вам учение, которое принадлежит не нам; не мы его написали, не мы его основали, не мы изобрели; мы проповедуем вам только то, что передали нам древние отцы церкви, что проповедовали апостолы, чему учил сам Спаситель Христос".

Следовательно, евангельское христианство не является отклонением от ортодоксального христианства. Это могучая река христианской веры, а не стоячая вода или мутный водоворот.

Поэтому я бы хотел задать два основных вопроса в отношении евангельского христианства и затем предложить ответы на них:

  1. Какие главные убеждения разделяют евангельские христиане?
  2. Какие главные задачи стоят перед евангельскими христианами?
  3. НАШИ ОБЩИЕ УБЕЖДЕНИЯ

Мы начинаем с утверждения того, что многие основополагающие истины общи для всех , кто исповедует христианство. Эти истины, к примеру, записаны в Апостольском и Никейском символах веры.

Вместе с тем есть истины, которым евангельские христиане уделяют особое внимание, истины, которых мы придерживаемся твердо и бескомпромиссно и которые (я надеюсь, с должной скромностью) мы храним для всей остальной Церкви.

Неоднократно предпринимались попытки проанализировать евангельскую веру и перечислить особенности евангельских христиан. Я считаю, что наиболее правильно охарактеризовать евангельскую веру как веру в Троицу. Три основополагающих положения евангельского христианства таковы:

  1. Действенное откровение Бога-Отца;
  2. Искупительная жертва Бога-Сына;
  3. Возрождающее служение Бога-Духа Святого.

Другие важные качества евангельского христианства включают в себя активное благовестие, потребность в личном обращении к Богу, стремление к святости, провозглашение Евангелия по всему миру, важность общения верующих и богослужения в Церкви. Но все эти качества естественно происходят из основополагающей веры в Троицу, ведь это Триединый Бог, в которого мы верим, побуждает людей к обращению, воспитывает в них святость, способствует благовестию и созидает Церковь.

1. Откровение Бога

Вера в Божественное откровение - это самое сердце евангельской веры. Мы верим, что всемогущий Бог является бесконечным в Своем совершенстве; мы верим, что нашим маленьким и ограниченным разумом (хотя он и отражает образ Божий, по которому мы сотворены) мы неспособны даже в ничтожной степени постичь разум Божий или подняться до Него.

Не существует никакой лестницы, по которой мы могли бы "вскарабкаться" до познания разума Божьего, и никакой мост не сможет преодолеть разделяющую нас пропасть. "Но как небо выше земли, - говорит Бог, - так пути Мои выше путей ваших и мысли Мои выше мыслей ваших" (Исаия 55:9). То есть, как высота неба над землей измеряется бесконечностью, так бесконечно выше наших мыслей помышления Бога.

Мы даже не можем читать мысли друг друга, насколько же меньше способны мы постичь разум Бога! Если бы я сейчас стоял перед вами молча, вы бы ни за что не угадали, о чем я думаю. Можете попробовать угадать, куда унесли меня сейчас мои мысли. Ну как? Не получается? Тогда я вам скажу: я плавал в океане. Но вы бы не могли об этом узнать, если бы я не сказал вам. Тем более недоступными для нас являются помышления Божьи.

В данный же момент вы понимаете, о чем я думаю, так как я высказываю свои мысли вслух. При помощи голоса и уст я сообщаю вам мои мысли. Точно так же Свои мысли сообщает нам и Бог, частично через красоту и упорядоченность Его творения, но большей частью через Иисуса Христа, "Слово, ставшее плотью", и через все библейское свидетельство о Нем. Мы бы ничего не знали о Боге, если бы Он не рассказал о Себе.

Более того, Бог проговорил к нам через людей, которые написали Библию. Именно это мы вкладываем в понятие богодухновенности. Мы верим, что Священное Писание имеет двойное авторство, что Библию писали люди, особо вдохновленные для этого Богом.

Сама Библия так утверждает о себе: с одной стороны, "Бог многократно и многообразно говорил в пророках" (Евреям 1:1), с другой стороны, "никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божии человеки, будучи движимы Духом Святым" (2 Петра 1:21).

Поэтому мы должны твердо верить в богодухновенность и авторитет Священного Писания. Христианская традиция важна, так как Дух Святой учил Церковь в каждом поколении верующих. Но мы должны также использовать данный Богом разум, чтобы изучать Библию самостоятельно и воплощать ее учение в повседневную жизнь. Ведь Библия, записанное Слово Божие, является высшим авторитетом, намного выше традиций Церкви и мнений отдельных людей. Верующим же Бог дал привилегию быть хранителями и исполнителями Его открытой истины.

Это понимание истины Божьего откровения полностью отвергает современные настроения модернизма и постмодернизма. Мы отвергаем модернизм, то есть дух эпохи Просвещения, так как он попытался заменить откровение разумом и провозгласить автономию человеческого разума.

Мы отвергаем дух постмодернизма, так как он пытается заменить понятие объективной и универсальной истины безграничным множеством культурно обусловленных, субъективных "истин".